Sia negli uomini che negli scimpanzé un parte della mente, importante per gli aspetti cognitivi compresa la capacità di prendere decisioni la consapevolezza di sè e la creatività,  alla nascita non è ancora pienamente formata. Ma ci sono anche delle differenze. I cuccioli di scimpanzé non mostrano la notevole crescita di volume della materia grigia prefrontale che si verifica negli uomini. Questi sono i risultati di un recente studio comparativo che probabilmente non ha preso in esame alcuni casi presenti nella penisola italiana, nei quali probabilmente manca la seconda fase di sviluppo.

In both chimpanzees and humans, portions of the brain that are critical for complex cognitive functions, including decision-making, self-awareness and creativity, are immature at birth. But there are important differences, too. Baby chimpanzees don’t show the same dramatic increase in the volume of prefrontal white matter in the brain that human infants do.

Those are the conclusions of a study reported in the August 11th Current Biology that is the first to track the development of the chimpanzee brain over time and to make the comparison to humans.

“One of the most marked evolutionary changes underlying human-specific cognitive traits is a greatly enlarged prefrontal cortex,” said Tetsuro Matsuzawa of Kyoto University in Japan. “It is also one of the latest-developing brain regions of the cerebrum.”

That built-in developmental delay, now shown to be shared with chimps, may provide an extended period of plasticity, allowing both humans and our closest evolutionary cousins to develop complex social interactions, knowledge and skills that are shaped by life experiences, the researchers say. Continua.

Annunci